Jay Silverheels

Jay Silverheels

Jay Silverheels es el nombre artístico de Harold J.Smith (Six Nations, Ontario, 26 de mayo de 1912 – Woodlands, California, 5 de marzo de 1980). Actor canadiense de la nación mohawk.
Fue un destacado boxeador hasta que en 1938 debuta en el cine como actor secundario, en el papel de hermano de Osceola en Key Largo (1948), pero lo que le hará realmente dar el salto a la fama fue el papel de "Toro" en la serie de televisión El Llanero Solitario (1949-1956), con secuelas cinematográficas. También participó en diversas películas representando a indios, como en Broken arrow (1950), y The man who loved Cat Dancing (1973).
Fue jugador de Lacrosse y boxeador antes de entrar en el negocio del cine como doble de riesgo en 1938. Trabajó en varios filmes durante los años ’40 hasta que ganó alguna notoriedad como un rufián en el filme Key Largo (Cayo Largo, 1948) el cual era protagonizado por Humphrey Bogart. La mayor parte de sus roles eran apariciones de extra como ‘indio’. En 1949, luego de una labor en The Cowboy and the Indians junto al actor de filmes clase B Clayton Moore, sería contratado para el papel de Toro, el fiel compañero indio del Llanero Solitario en la exitosa serie que se extendió entre 1949 y 1957. Jay tuvo una celebridad mundial (más de la que alguna vez había soñado) acompañando a Moore no solo en los episodios de la serie sino también en dos películas cinematográficas en color y numerosas presentaciones comerciales a lo largo de décadas. Gracias a esta fama pudo convertirse en portavoz de los intereses de los indios para mejorar el status de los mismos para la TV. Luego del final de la serie, Silverheels siguió atado a su papel y en las siguientes dos décadas apareció en pocos filmes, mayormente en papeles de indio. En 1971 el actor cambió su nombre original al artístico.

  • Fecha de nacimiento: 1912-05-26
  • Falleció: 1980-03-05

English

Jay Silverheels was born on a reservation in Canada to a Mohawk chief. He was a star lacrosse player and a boxer before he entered films as a stuntman in 1938. He worked in a number of films though the 1940s before he gained some notice as the Osceola brother in Humphrey Bogart's film Key Largo (1948). Most of his roles consisted of bit parts as "Indian." In 1949, he would work in a movie called The Cowboy and the Indians (1949) with another "B movie" actor named Clayton Moore. It was later that same year that Jay would be hired to play the faithful Indian companion, Tonto, in the television series "The Lone Ranger" (1949). This role, while still playing the "Indian," would bring Jay the fame that his motion picture career never did. As Tonto, on his horse Scout, Jay could show up where the Ranger could not and some of the time he would be shot at or beat up for his trouble. Jay would play Tonto in all the episodes except for those that he missed when he had his heart attack. In those episodes, he was replaced by the Ranger's nephew, Dan. However, Clayton Moore would miss the third season when he was replaced by John Hart. Jay would reprise the role of Tonto in two big-screen color movies with Moore, The Lone Ranger (1956) and The Lone Ranger and the Lost City of Gold (1958). After the series ended in 1957, Jay could not escape the typecasting of Tonto. He would continue to appear in an occasional film and television show, but he would become a spokesman to improve the portrayal of Indians on TV.

Filmografía